Convento Do Espinheiro


L'Hôtel

On n´entend plus sonner les cloches du Couvent do Espinheiro à chaque messe  dominicale. Sept siècles après sa création, suite à une célèbre apparition de la Vierge sur une aubépine, les battants ne frappent que quand il y a un mariage dans l´église principale, partie restaurée de cet hôtel spectaculaire, membre du réseau Luxury Collection. Le jour se lève au sud de Évora et quand on contemple cet édifice monumental, il ne nous manque que le chant des coqs, oublié depuis que les moines de l’ordre de Saint-Jérôme eurent à le quitter lors du démantèlement des ordres religieux portugais au milieu du XIXème. Cette atmosphère monacale et renaissance nous accompagne à la réception, au salon convivial qui était autrefois le réfectoire, aux cloîtres, sur lesquels donnent les meilleures chambres, ainsi qu´à la cave et à la salle de dégustations, située dans l´ancienne citerne. Le réservoir d´eau  nous rappelle ceux d´Istanbul, Cáceres ou El Jadida. Le restaurant lui-même est entouré de tinajas ancestrales (grandes jarres en terre cuite) d´huile ou de vin. La partie moderne de l´hôtel propose des chambres classiques contrastant avec l’autre aile, plus avant-gardiste. Toutes les chambres donnent  sur une terrasse surplombant les jardins et  le potager qui fournit légumes et herbes aromatiques utilisées au restaurant, autre témoignage du travail monastique. Le tout se complète par un spa généreux, un plaisir sans retenue des eaux et des traitements pour un corpore sano.


Accessibilité

Deux chambres avec salle de bain adaptée aux fauteuils roulants. Tout l´ensemble de l´hôtel est accessible, par rampe ou par ascenseur. Signalétique braille dans les chambres sur indication au préalable, au moment de faire la réservation.


Que faire?

 Activités
Visite guidée du Couvent, tous les jours. À deux kilomètres, visite de Évora , qui est Patrimoine de l´Humanité, à pied ou en calèche. À une heure aux alentours de Évora se trouvent le Cromlech dos Almendres, la ville historique Monsaraz, le Palais Royal des Duques de Braganza, à Villa Viçosa, les meilleures caves de vin de l´Alentejo ou les promenades en bateau dans le barrage d´Alqueva, le plus grand d´Europe. Ateliers de poteries à Sâo Pedro do Corval.
 Lieux à Visiter
Pour une journée complète, les « villas » de Monsaraz, Arraiolos, Estremoz, Borba (à ne pas oublier sa cave coopérative et ses antiquaires), Vila Viçosa, Vale Verde y Escoural.
 Livres
- ALENTEJO 2013 (GUIARAMA COMPACT). Guide, agenda d´adresses et carte. Par Rita Susana de Oliveira. Anaya Touring, 2013. 10€.


La Gastronomie

 La Cuisine
Elle est une alliance de la nouvelle cuisine et la traditionnelle. L´hôtel propose le restaurant gourmet Divinus, dans l´ancienne cave du couvent, une salle très personnelle où règnent  les parfums du vin depuis des siècles. Il s´agit de cuisine classique alentejana  et de nouvelles créations, avec des produits du marché, des légumes et des aromatiques du jardin potager de l´hôtel lui-même. Une autre possibilité c´est le restaurant Claustrus, aux saveurs méditerranéennes, uniquement aux déjeuners. Le Piano-Bar se situe dans l´ancien réfectoire des moines. A l'endroit de la citerne du couvent se trouve aujourd´hui Le Cisterna Wine Bar, une salle de dégustation avec la pureté de l´ambiance d´un lieu qui a conservé l´eau pendant des siècles. Dans le jardin, par  beau temps, l´Aqua Lounge Pool Bar offre une carte de salades et de plats légers. L´église du couvent, qui est un Monument National, est utilisée pour les évènements, un cadre spectaculaire.
 Produits Typiques
Du vin, de l´huile, de l´artisanat en caoutchouc et la céramique. Parmi les magasins il y a A Boa Boca Gourmet, Divinus Gourmet, Mont´Sobro (innovation en caoutchouc) et Évora Alforge.


Comment arriver 

Depuis Évora, à 5 minutes en taxi. Autocars depuis Lisbonne (110 km), Badajoz (103 km) et Madrid (503 km).


Galerie